El siglo XVIII es el siglo de los grandes descubrimientos marítimos. La Marina real francesa realizó numerosas expediciones para descubrir el mundo, con sus tierras lejanas e inexploradas. ¡Arriesgados y peligrosos, sus viajes por el mundo todavía resuenan en nuestra memoria como aventuras románticas!

Viaje por el mundo con dos famosos aventureros franceses.

¡Jeanne Barret, marina!

¡Qué personaje! El destino de Joan Barret es bastante inusual para una mujer del siglo XVIII: es la primera mujer en dar una vuelta al mundo.

En 1768, en Brest, se embarcó en el navío L'Étoile en la expedición dirigida por Louis-Antoine de Bougainville, como asistente del botánico Philibert Commerson. Era la época de las grandes exploraciones, cuyo objetivo era descubrir tierras aún desconocidas y estudiar su flora y fauna. ¡El espíritu de la Ilustración parte a la aventura!

Portrait de Bougainville dans les salons d'honneur

Retrato de Bougainville en los salones de honor del Palacio de la Marina

 

Pero en ese momento, la presencia de mujeres estaba prohibida en los barcos de la Marina real. Los marinos son muy supersticiosos: una mujer a bordo traía mala suerte. ¡Pero no importa! Jeanne Barret, ama de llaves, amante y asistente de Philibert Commerson, no dudó en disfrazarse de hombre para participar en la expedición. Con el pelo corto, el pecho vendado y vestida con ropa de hombre, asiste a Commerson en sus investigaciones de las nuevas especies de plantas en América del Sur, Tahití y Mauricio. Estas investigaciones dan origen al descubrimiento de un arbusto con flores nombrado en honor al líder de la expedición: la buganvilla.

Descubierto el engaño en la isla de Tahití, Jeanne Barret y Commerson deben desembarcar en la isla de Francia (actual Mauricio) en 1769. Abrumado por sus diversos problemas de salud, el botánico muere allí en 1773. Jeanne no regresó a Francia hasta 1775, convirtiéndola en la primera mujer en completar una vuelta al mundo… ¡casi 7 años después de dejar Brest!

  

Portrait de Jeanne Barret déguisée en homme

Retrato de Jeanne Barret disfrazada de hombre, la primera mujer en dar la vuelta al mundo en casi 7 años.

Descubra "Jeanne Barret, la primera mujer en dar la vuelta al mundo" Episodio de #CulturePrime en France Culture (4 min)

 

El misterio de La Pérouse

Jean-François Galaup, conde de La Pérouse, es sin duda el marino del siglo XVIII por excelencia. Alistado desde muy joven en la marina militar, participó en numerosas batallas navales durante la Guerra de los Siete Años y la Guerra de la independencia de los Estados Unidos.

 

Portrait de La Pérouse dans les salons d'honneur

Retrato de La Pérouse en los salones de honor del Palacio de la Marina

 

Pero la posteridad recordará especialmente su gran expedición de exploración lanzada en 1785 a petición del propio Luis XVI. Apasionado por la ciencia, el rey espera completar (¡y superar!) los descubrimientos del británico James Cook en el Pacífico.

El conde de La Pérouse va a ampliar los conocimientos científicos franceses del mayor de los océanos, acompañado por una tripulación de doscientos marinos y varios científicos. Se trata de un desafío enorme para Francia: ¡la astronomía, la geografía, la navegación, la historia natural e incluso la antropología se encuentran entre los campos de estudio! Durante 3 años, cruzarán el Pacífico de sur a norte y de este a oeste, descubriendo islas y estrechos desconocidos con las fragatasLa Boussole y L'Astrolabe.

Algunos de los lugares que visitaron incluyen:

  • las Islas de Pascua y las Islas Sandwich;
  • el monte Saint-Elie en la frontera actual entre Canadá y Alaska;
  • Monterey en California;
  • Macao en China;
  • son los primeros europeos en cruzar el estrecho que separa la isla de Hokkaïdo (Japón) y Sakhalin en Rusia. El estrecho lleva el nombre de "Estrecho de La Pérouse";
  • la península de Kamchatka, en el otro extremo de Rusia;
  • las islas de Samoa;
  • Botany Bay en el sureste de Australia.

La expedición terminó trágicamente en junio de 1788: los dos barcos, atrapados en una tormenta, se hunden junto a las islas de Santa Cruz, llevándose cuerpos y bienes.

 

Louis XVI donnant ses instructions à La Pérouse avant le départ de l'expédition d'exploration du Pacifique

Luis XVI dando sus instrucciones a La Pérouse antes de la partida de la expedición de exploración del Pacífico

 

Existen muchos misterios sobre este naufragio. En 1791 se lanzó una expedición para tratar de encontrar supervivientes. Pero el almirante d'Entrecasteaux, que lidera la búsqueda, no encuentra rastros de los marinos. No fue hasta 1825 que Jules-Sébastien-César Dumont d'Urville y Peter Dillon descubrieron los restos de L'Astrolabe frente a Vanikoro, una isla del Pacífico al norte de Vanuatu.

La Boussole, no muy lejos de allí, estaba hundida en una falla de 15 metros de profundidad, que no fue descubierta hasta 1962, casi dos siglos después de su desaparición. Las excavaciones arqueológicas submarinas y en la isla de Vanikoro siguen realizándose a fin de desvelar los últimos secretos de este hundimiento emblemático de las grandes expediciones del siglo XVIII.

¿Lo sabía?

Cuenta la leyenda que las últimas palabras de Luis XVI antes de salir de la prisión del Temple el día de su ejecución fueron: "¿Hemos tenido noticias del señor de la Pérouse?" "

  

Descubra el documental de Thalassa sobre las exploraciones arqueológicas en la zona del naufragio de la expedición de La Pérouse