El 27 de abril de 1848, en el despacho del ministro Arago, en el Palacio de la Marina de París, se firmó el decreto para abolir la esclavitud en las colonias francesas.

Una decisión y una fecha históricas, impulsada por Victor Schœlcher, ferviente defensor de los derechos humanos.

Un lento proceso hacia la abolición de la esclavitud... y su implementación 

La abolición total y definitiva de la esclavitud es producto de una serie de complejos eventos. La revuelta de los esclavos de Saint-Domingue que, a partir de 1793, prefigura la independencia de Haití, constituye una etapa importante. 

En Francia, la Convención promulgó el 16 pluvioso del año II  (4 de febrero de 1794), una ley que abolía la esclavitud en las colonias. Sin embargo, esta ley no fue aplicada y Napoleón Bonaparte, Primer Cónsul, la derogó en 1802.

Es a Inglaterra, ferviente opositor de la esclavitud a fines del siglo XVIII, a quien debemos los principales avances sociales de principios del siglo XIX en Francia y Europa.

En 1815, los británicos presionaron a los países europeos para que prohibieran la trata de esclavos, es decir, el comercio y el transporte de seres humanos. En la práctica, el esclavismo continuaba en Francia, España y Portugal, de forma clandestina.

El 4 de marzo de 1831, una ley abolió definitivamente la trata de esclavos y dispuso medidas coercitivas contra los traficantes de esclavos. Fue un gran avance social, pero aún no constituía una abolición definitiva de la esclavitud.

Bajo el reinado de Luis Felipe, los antiesclavistas ganaron influencia en la esfera política. Con la caída del rey, el gobierno provisional de la Segunda República emprendió rápidamente medidas legales para abolir la esclavitud. El 4 de marzo de 1848 se crea una comisión para la abolición de la esclavitud

El decreto de implementación se firmará el 27 de abril.

 

Portrait de Victor Schoelcher
Victor Schoelcher luchó durante casi 20 años contra la esclavitud

 

Una firma histórica en el Palacio de la Marina

Fue en el Hotel Marina donde se llevó a cabo la elaboración y firma del decreto de abolición de la esclavitud en el siglo XIX, ya que Víctor Schoelcher era al mismo tiempo ministro de las Colonias y de la Marina.

La lucha de Victor Schœlcher contra la trata de personas y la esclavitud comenzó en 1831 durante un viaje a Cuba. Siendo entonces representante comercial de la empresa de su familia, el descubrimiento de la vida de los esclavos y de sus condiciones de trabajo lo conmovió profundamente. A su regreso a París, se convirtió en periodista y crítico de arte. A partir de ese momento comienza su combate contra la esclavitud, que durará casi 20 años. A través de sus libros y artículos, afirma sus convicciones y mediatiza el debate: ¡todos los hombres son iguales y deben ser libres!

En febrero de 1848 Víctor Schoelcher fue nombrado subsecretario de Estado encargado de las colonias y de las medidas relativas a la esclavitud por François Arago, ministro de Colonias de la Segunda República. Durante los siguientes dos meses, trabajará en la redacción del decreto de abolición, que se firmará en la oficina del ministro, ubicada en la primera planta del Palacio de la Marina, en la esquina de la Plaza de la Concordia y la rue Royale.

Los 12 artículos del decreto de abolición de la esclavitud del 27 de abril de 1848 acabaron definitivamente con la esclavitud en Francia metropolitana y en las colonias francesas. El decreto otorga a los antiguos esclavos la ciudadanía plena, con los mismos derechos y deberes que todos los demás ciudadanos, y prohíbe a todo ciudadano francés que resida en territorio francés o en el extranjero poseer un ser humano. 

De este modo se liberaron casi 248 500 esclavos.

 

¿Lo sabía?

El decreto de 1848 no fue la primera abolición de la esclavitud en Francia. De hecho, Luis X ya había declarado que "todos los servidores del reino serían liberados"... en 1315, es decir, cinco siglos antes de Schœlcher.

Fue Luis XIV quien autorizó el comercio de esclavos para las colonias en 1671, marcando el inicio del comercio triangular entre Francia (y más ampliamente, Europa), África y las colonias.

 

Couverture du livre "De l'esclavage des Noirs et de la législation coloniale" écrit et publié par Victor Schoelcher en 1833

Portada del libro "De l'esclavage des Noirs et de la loi coloniale" (Sobre la esclavitud de los Negros y la ley colonial) escrito y publicado por Victor Schoelcher en 1833

 

¿Y qué pasa con la esclavitud en la actualidad?

Lamentablemente, todavía no podemos considerar que la esclavitud ha terminado en todo el mundo. El último país en prohibir la posesión de seres humanos fue Mauritania en 1981. Sin embargo, incluso en la actualidad, millones de mujeres, hombres y niños, siguen siendo explotados con características similares a las de la esclavitud.

La Fundación en memoria de la esclavitud, reconocida de utilidad pública y presidida por Jean-Marc Ayrault, tiene su sede en el Palacio de la Marina.