Siete mai stati in Place de la Concorde, nel pieno centro di Parigi, per vedere quello strano grande monumento chiamato obelisco? Avete notato i due palazzi identici di fronte alla Senna? Quello sulla destra è l’Hôtel de la Marine. Ha una storia di oltre due secoli, seguiteci per scoprire le sue avventure...

Che facciata geometrica!

L’Hôtel de la Marine è stato costruito contemporaneamente a Place de la Concorde, alla fine del regno di Luigi XV negli anni settanta del XVIII secolo.

Se guardi bene la sua facciata, noterai che è perfettamente simmetrica! È un perfetto esempio dell’architettura classica del XVIII secolo. Ma, se si osserva bene, si possono comunque vedere alcune differenze... riesci a individuarle?

 

La façade de l’Hôtel de la Marine sur la place de la Concorde

La facciata dell’Hôtel de la Marine su Place de la Concorde è perfettamente simmetrica.

 

All’inizio, era il Guardamobili della Corona

Nel 1772, Pierre-Élisabeth de Fontanieu, intendente del Guardamobili reale, si trasferisce in un nuovissimo palazzo in Place de la Concorde. Oggi è l’Hôtel de la Marine, ma all’epoca veniva chiamato Guardamobili della Corona. 

Il lavoro di Fontanieu? Occuparsi del mobili del re: poltrone, divani, sedie, ma anche gli arazzi che decorano i castelli del re. Per adempiere al suo compito, egli fa realizzare mobili di alta qualità a ebanisti o falegnami molto abili che creano per il re dei veri e propri capolavori! Li puoi vedere all’Hôtel de la Marine ma anche alla Reggia di Versailles o al Museo del Louvre.

Il Guardamobili è anche responsabile della riparazione e della conservazione dei mobili del re. All’Hôtel de la Marine ci sono quindi molti artigiani del legno che lavorano nei laboratori: ebanisti che riparano i mobili, ma anche tappezzieri che si occupano dei preziosi tessuti che rivestono le poltrone.

 

Un appartamento per funzionari

Al primo piano dell’Hôtel de la Marine si trovano gli appartamenti dell’intendente e della sua famiglia. 

Quella dell’Intendente del Guardamobili reale è una posizione di grande prestigio. Chi la occupa alloggia all’interno dell’istituzione in appartamenti sontuosi. Nel XVIII secolo gli appartamenti dell’aristocrazia sono sempre composti in questo modo:

  • un salone. All’epoca era una sala di ricevimento dove venivano accolti i visitatori. Vi si possono tenere serate mondane, organizzare concerti e così via. Questo si chiama "tenere salotto";
  • una stanza dove molto spesso si trova un enorme letto da parata con parati molto belli che mostrano l’importanza e la ricchezza del suo proprietario. C’è la stanza dell’Intendente e la stanza di sua moglie;
  • degli studi. Si tratta di stanze più piccole che vengono utilizzate per lavorare, lavarsi o come biblioteca. Per le donne, si chiamano "boudoir", cioè salottini privati.

 

Escalier de l’intendant

La scala dell’intendente permette ai visitatori che giungono al Guardamobili di raggiungere gli appartamenti al primo piano.

 

All’Hôtel de la Marine, l’intendente e la sua famiglia hanno anche una sala da pranzo. È nuova di zecca nel XVIII secolo. In passato, le famiglie mangiavano nei saloni su tavoli con cavalletti che la servitù allestiva e poi smontava per i pasti. Incredibile, vero? 

 

Sale di ricevimento

Al primo piano ci sono anche bellissimi saloni di ricevimento. Nel XVIII secolo queste stanze permettevano di presentare al pubblico i pezzi più belli delle collezioni del Guardamobili reale. Si potevano quindi vedere magnifici arazzi, mobili di alta qualità, ma anche statue in bronzo, armi rare e... i gioielli della Corona!

In uno dei saloni, infatti, alcuni armadi esponevano corone, collane ed enormi diamanti.

Questi saloni di ricevimento sono come i nostri musei oggi. Presentano le collezioni del re ai parigini e ai visitatori stranieri ogni primo martedì del mese da Pasqua a Ognissanti. Soprattutto, permettevano di sfoggiare il potere e la ricchezza del re e della Francia, nonché le competenze dei suoi artigiani.

 

Nel XIX secolo il Guardamobili diventa “l’Hôtel de la Marine”

Durante la Rivoluzione Francese, la Francia diventa una Repubblica. Senza un re, il Guardamobili reale perde gradualmente la sua utilità. Tuttavia, questa istituzione continua a esistere. Oggi si chiama Guardamobili nazionale. Ha ancora bellissime collezioni di mobili che decorano i ministeri, ma anche le ambasciate o il Palazzo dell’Eliseo.

Dal 1789, è il Ministero della Marina a occupare il palazzo. Capisci meglio perché lo chiamano così? Per 226 anni è il “quartier generale” della Marina francese. È qui che si prendono le grandi decisioni che competono alla Marina. 

Quando visiterai i saloni di ricevimento, osserva attentamente le decorazioni sulle pareti, si possono vedere ancore, pesci, ma anche ritratti di marinai celebri e i nomi dei grandi porti di Francia.

 

Una delle decorazioni marine dei saloni di ricevimento

 

Durante il XIX secolo, in questi grandi saloni di ricevimento si svolgono numerosissimi balli. È facile immaginare queste feste sontuose con signori con cappelli a cilindro e frac e signore in bei vestiti con crinoline!

 

Ti è piaciuto questo articolo? Non esitare a venire all’Hôtel de la Marine per scoprire la vita degli aristocratici del XVIII e XIX secolo!