Antenato del Mobilier national, il Guardamobili della Corona è l’istituzione preposta alla gestione del mobilio e complementi d’arredo reali: mobili, tappeti, arazzi ma anche opere di oreficeria, armi e piccoli bronzi.

Il palazzo di Place de la Concorde a Parigi, oggi Hôtel de la Marine, fu costruito negli anni 60 del XVIII secolo per fungere da sede di questa istituzione e ospitarne i magazzini, i laboratori di riparazione e anche gli appartamenti dell’intendente del Guardamobili.

Immergiamoci nei meandri di un’istituzione francese emblematica dell’Ancien Régime

Un’istituzione che risale al Medioevo... ed è tuttora rilevante!

Nel Medioevo e durante il Rinascimento, il Re e la sua corte conducono una vita nomade. La corte itinerante passa di residenza reale in residenza reale: è quindi necessario provvedere al loro arredamento man mano che il Re e la corte si spostano.  Nel XIII secolo, Luigi IX e Filippo IV istituiscono la carica di “valletto e custode delle camere, dei tappeti e degli arazzi del Re” la cui missione è di ammobiliare i castelli prima dell’arrivo del Re e della corte.

 

 Le château d'Anet par Antoine Caron (1521-1599), musée du Louvre, D.A.G.Photo

Arrivo della corte reale al castello di Anet, di Antoine Caron

 

Ma l’istituzione del Guardamobili, nella forma in cui si insedia all’Hôtel de la Marine nel XVIII secolo, è ufficialmente creata da Luigi XIV e Colbert, all’epoca Sovrintendente delle Finanze, nel 1663. Entrambi ne definiscono non solo le prerogative, ma anche l’organizzazione e il funzionamento interno. Prima del suo arrivo all’Hôtel de la Marine nel 1772, questa istituzione è stata ospitata dall’Hôtel Bourbon, l’Hôtel de Conti ma anche dall’Hôtel d’Evreux, che oggi è il Palazzo dell’Eliseo.  

“Reale” fino al 1797, il Guardamobili scompare durante la Rivoluzione francese. Rinasce nel 1800 per diventare il “Guardamobili dei Consoli”. Napoleone Bonaparte, divenuto imperatore, lo rinomina “Mobilier impérial” (Guardamobili imperiale) nel 1804. È solo nel 1870 che il Guardamobili diventa “Mobilier national” (Guardamobili nazionale), nome che porta ancora oggi. Dal 1937 ha sede in un edificio costruito da Auguste Perret sugli antichi giardini della Manufacture des Gobelins nel 13° arrondissement di Parigi.

 

Lo sapevi?

Oggi, le collezioni dei musei nazionali francesi sono inalienabili. Ciò significa che non possono essere vendute. L’origine di questa legge risale a Luigi XIV e alla creazione del Guardamobili della Corona. Infatti il Re, infastidito dalla frequente scomparsa di mobili reali provocata dagli spostamenti della corte e constatando che alcuni nobili si servivano allegramente delle collezioni per ammobiliare le loro residenze personali, decide la creazione di un’istituzione, con un inventario preciso per evitare le frodi.

 

Una prerogativa principale: ammobiliare le residenze reali

Ma come funziona il Guardamobili della Corona nella seconda metà del XVIII secolo, quando occupa l’Hôtel de la Marine?

Il suo ruolo consiste non solo nell’ammobiliare, ma anche nell’acquistare, nel provvedere alla manutenzione e alla riparazione del mobilio delle residenze reali

A capo di questa istituzione c’è l’intendente! Il suo compito è quello di gestire l’inventario e di realizzare nuovi mobili per abbellire le residenze reali. L’intendente non solo amministra i mobili e gli ordini, ma contribuisce anche all’influenza del potere reale con mobili all’avanguardia della moda e che mettano in risalto le abilità e competenze degli artigiani francesi.

Nei locali del Guardamobili della Corona si trovano quindi magazzini, laboratori di riparazione dei mobili, ma anche pezzi di presentazione delle collezioni: gli odierni saloni d’onore che danno sulla loggia. I mobili più belli, ma anche i bronzi, le opere di oreficeria più minuziose, le armi e soprattutto... i gioielli della Corona erano esposti al pubblico e accessibili ogni primo martedì del mese da Pasqua a Ognissanti.

Un vero e proprio allestimento scenico perfettamente studiato per impressionare non solo i francesi, ma anche i visitatori stranieri venuti per visitare Parigi! Questa esposizione di oggetti preziosi, aperta al pubblico, può essere considerata come il primo museo delle arti decorative della capitale francese. 

 

La Galerie des Antiques au Garde-Meuble dessinée par Jean-Démosthène Dugourc (1778)

La Galleria delle antichità del Guardamobili disegnata da Jean-Démosthène Dugourc (1778) 

 

I diversi mestieri del Guardamobili della Corona

Oltre all’Intendente generale a capo dell’istituzione, nei corridoi del Guardamobili si incrociano numerose professioni e mestieri. In tutto, quasi 100 persone lavorano sul posto.

Amministrazione e verifica

Tra i diversi mestieri, troviamo un segretario, alcuni funzionari di segreteria o persino alcuni inservienti d’ufficio che si occupano dell’amministrazione del Guardamobili.

La Guardia generale è responsabile della conservazione e della sorveglianza dei mobili conservati in loco, ma anche del loro trasporto tra le residenze reali. 

Un verificatore ha l’incarico di ispezionare la qualità dei mobili entranti.  Un ruolo decisivo quando si riceve un mobile acquistato di recente!

Il personale del Guardamobili comprende anche due ispettori che si occupano di verificare lo stato di tutti i pezzi presenti nell’inventario e la loro collocazione nelle residenze reali. Sono un po’ gli antenati dei direttori dei musei odierni: molto attenti alla cura degli oggetti delle collezioni reali!

 

Portrait de Jean-Henri Riesener par Antoine Vestier (1786)

Ritratto di Jean-Henri Riesener, grande ebanista del XVIII secolo, dipinto da Antoine Vestier (1786) 

 

Una, due residenze reali o sono più numerose?

Una parte del personale del Guardamobili è distaccata nelle varie residenze reali. Una quindicina di persone è ad esempio responsabile del mobilio del castello di Versailles. Troviamo anche un custode in ciascuna dimora reale: Montreuil, Fontainebleau, Compiègne, Marly, Choisy, Trianon, Rambouillet e Saint-Germain-en-Laye, luogo di nascita di Luigi XIV.

Manutenzione e ripartizione del mobilio

Una moltitudine di artigiani lavora anche in questo palazzo di Place de la Concorde negli spazi di magazzinaggio, nei magazzini e nei laboratori di rinnovo.

Ad esempio, possiamo citare:

  • gli addetti alla movimentazione, incaricati di ricevere i mobili e trasportarli;
  • gli ebanisti: lavorano sulle parti in legno di sedie, divani, poltrone, comò, tavoli, ecc. ;
  • i tappezzieri che riparano o sostituiscono tutte le parti in tessuto di sedie, poltrone o persino di paraventi, tendaggi, arazzi e tappezzerie;
  • un armaiolo e un meccanico sono responsabili delle armi e degli elementi metallici nei mobili come i meccanismi dei cassetti segreti;
  • degli addetti alle pulizie che si occupano della cura e delle pulizie di tutto il palazzo, vero e proprio specchio dell’eccellenza reale, ma anche... dell’accensione delle stufe in tutte le stanze!

 

Lo sapevi? 

Il percorso di un mobile del Re

Quando serve un mobile nuovo per una residenza reale, è l’Intendente del Guardamobili della Corona che invia l’ordine all’artigiano ebanista o falegname. È inoltre responsabile del controllo della sua fabbricazione dal disegno al ricevimento dell’oggetto. Le manifatture che producono mobili, nel XVIII secolo, si trovano essenzialmente in alcuni laboratori e botteghe a Parigi. Troviamo numerosi laboratori di produzione di mobili nei quartieri del Faubourg Saint-Antoine a Parigi.

Il mobile finito viene poi consegnato al Guardamobili, in Place de la Concorde, dove viene iscritto nell’inventario delle collezioni reali. La Guardia generale ha poi il compito di trasportarlo a Versailles o in un altro palazzo reale.